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工具生命周期服務 幫助客戶提高盈利

By Jeremy Read

不同客戶的服務需求有明顯差異,但這些需求 均源自同一需要 :在當今高度競爭和快速變 化的市場中盡可能快地獲取最大利潤。

無論客戶是需要採用先進工 藝、以高成品率制造高性能器件, 還是要提高產量以抓住蓬勃發展的 物聯網 (IoT) 市場商機,亦或想要通 過新工藝的快速產能爬坡、老舊工 具升級和工廠系統自動化來提高收 入、降低成本,他們都希望能快 速獲得盈利。

應用材料公司全球服務事業部 (AGS) 曾花費大量的時間向客戶了 解他們的真正需求。我們的了解如 下 :提供服務就是設法幫助客戶 更快地獲取更多的利潤。我們的服 務使客戶能夠以可最大限度發揮業 務潛力和提高盈利的方式來更快、 更好地完成所需的工作。。

根據這一了解,我們改變了一 些服務方式,重新調整了我們的資 源配置,並開始提供新服務、技術 和協作,以便滿足全球客戶的各種 需求。

設計可維護性

在行業早期階段,由工程師設 計工具,指定零部件規格、流程和 操作參數,然后交由現場服務團隊 進行安裝和生命周期管理,對工具 的可維護性或集成問題幾乎不作考 慮。

今天的設備和工藝的復雜程 度呈幾何倍數增長。因此,應用材 料公司越來越重視公司內部不同職 能部門的業務整合。應用材料公司 AGS 服務工程師現在經常同產品 開發與制造團隊協作,以便在新工 具設計、測試、面市和后期升級期 間,確保更快速、平穩、協調地完成產能爬坡。這種內部“交融”為 客戶提供了更多的工具知識,在可 維護性方面帶來顯著優勢,包括增 加正常運行時間、提高系統運行效 率、讓零部件成本更有競爭力。我 們在技術領域大力投入,為我們的 工具建立了龐大的指紋數據庫。這 使我們能夠針對工具部署現場服務 使用的服務器,最大限度縮短產能 爬坡時間和提高性能。

技術領先的 Applied Centris Sym3新刻蝕工具就是一個很好的 例子。從一開始,AGS工程師就 與產品設計和開發團隊並肩作戰, 制定服務例程,了解零件、套件和 更換周期,熟悉流程操作。他們還 負責協調從設施要求到晶圓試生產 的一系列安裝與啟動程序。由此縮 短了這款尖端新工具的產能爬坡時 間,提高了故障排查准確性和部件 管理效率。

應用材料公司的外延工具組 也是一個很好的例子。該業務部門 在產品設計與開發中也將服務考慮 在內。由此帶來的一個結果是,我 們能夠顯著減少功能恢復時間(即 從狀態良好時拆下工具,到執行預 防性維護和試生產,再到恢復生產 所需的時間)。這個作用特別明顯, 因為外延工具對不同節點的多個工 序都至關重要。客戶普遍嚴重依賴 外延工具,以實現高產量。

工具生命周期管理

客戶通常會長年累月地使用應 用材料公司的工具,他們有時會購 買二手工具或翻新工具,而這些工 具處於不同的生命周期階段。所以 我們開發出了多種服務產品,可以 解決處於工具生命周期不同階段的 工具的性能問題。

當工具仍在設計階段時,我們 便著手服務工作。當工具發布時, 我們也開始推出標准服務產品。然 后,隨著工具完成首次安裝並在首 個生產應用中完成產能爬坡,我們 的現場服務部門開始尋求機會,以 便能夠最有效地運行工具,執行有 效的預防性維護 (PM),降低運行 成本。

隨著工具的不斷使用,我們 的服務產品開發團隊開始打造更多 的服務產品。這些產品可能包括硬 件持續改進產品 (CIP) 和針對解決 方案推出的服務與零部件產品。應 用材料公司新推出的產量提升服務 解決方案就是一個例子。該方案面 向傳統的 Endura PVD 系統,本期 《Nanochip 晶圓制造廠解決方案》的其他板塊將對此作介紹。.

在工具生命周期的晚期階段, 我們側重於為客戶解決部件老舊問 題。這可能需要完全重新設計部件 或子系統,以實現更高的性能 — 正如我們通過 Applied Vita 控制器 來升級 200mm 傳統設備那樣 — 或替換原制造商不再提供的部件。

隨時為客戶提供服務

對於 AGS,不同的客戶所需的服務也 不盡相同,但他們都希望我們能夠 在他們有需要時隨時提供服務。

有時,隨時為客戶提供服務意味 著,我們要專門派駐人員在客戶 現場提供服務。例如,許多採用 先進節點工藝的客戶已經與應用 材料公司簽訂了服務合同,以便 我們可以幫助他們快速完成工具產 能爬坡和優化工具性能,而他們則 可以專注於自身的流程與核心業 務。

另一方面,隨時為客戶提供服務 也意味著要加快服務與零部件開發, 以便跟上最近幾年的新產品開發 步 伐。例如,提供新的或成本更低的 零部件,以提高器件性能與成品率, 從而滿足客戶最重要的業務需求。

最后,提供傳統的故障維修服 務對應用材料公司的客戶仍然非常 重要。確保我們按合同約定時間提 供正確的零件和工程師,是該服務 業務的基本組成部分。

越來越多的客戶要求提供可確 保提升其工具性能的服務。因此, 我們制定了各種服務方案和合同, 以便根據具體的設備供應商,提供 正常運行時間保証。這類服務越來 越受到歡迎,我們還制定了新的服 務方案,幫助客戶提高產量或縮短 達到成品率目標所需的時間。

我们也专注于高性能 PM(预 防性维护),以便最大限度提高工 具可用性和工艺性能。

投資於服務技術

AGS 團隊致力於打造全球最先 進的服務技術,如預測服務,該服 務可提供更強大的指導分析或預測 分析,為客戶提供幫助。

我們還在服務基礎設施上重磅 投入,以提高操作效率,建立客戶 工程師 (CE) 隊伍,培養人員技能。 這切實體現了,我們努力保持服務 技術領先地位,始終引領客戶的業 務發展,為最復雜的工藝流程及超 越摩爾定律應用提供支持。

打破地理障礙

鑒於半導體制造行業的全球性 質,我們致力於幫助全球客戶以更 短的時間賺取更多的利潤。我們擁 有全球一流的供應鏈,這是我們的 一大優勢,但還不僅於此。我們在 人員知識和技能方面的投資造就了 另一大優勢。以中國為例,應用材 料公司自 20 世紀 80 年代初便開始在 那裡開展業務。AGS 與許多高等院 校建立了密切的關系,並積極開展 應屆大學畢業生計劃,幫助當地工 程師掌握技能,以支持中國半導體 行業的發展。

盡快取得成功

將當今的半導體制造比作緊張 刺激的過山車運動可能顯得有些夸 張。但事實確是,賺錢機會稍縱即 逝,競爭日益激烈。

正因如此,AGS 致力於幫助 客戶盡快取得成功。我們以此為 最高指導原則,不斷開發我們的 服務產品,無論客戶面臨什麼樣的 挑戰,我們都能通過這些服務,讓 客戶以更短的時間獲得更多的利 潤。

欲知詳情,請聯系 jeremy_read@amat.com.

關於作者:
杰裡米·瑞德 (Jeremy Read) 是 AGS 的服務營銷及業務開 發副總裁。